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 Miguel Ángel Asturias

 

1967 Ganador del Nobel de la Literatura

"...como dudor helado, el brillo pabiloso de las lucie'rnagas, luz de principio del mundo, claridad en que se veía todo sin forma cierta."      - Miguel Ángel Asturias   (Hombres de Maíz, 41)

 


Su Vida

    El gran autor, diplomático y ganador del Nobel en 1967 Miguel Ángel Asturias (1899-1974) nació en Guatemala, el país que dío forma a su estilo literario. Asturias es un producto y un elemento en la creación de la identidad de su país nativo. Aunque Asturias vivía y estudiaba en Europa y otros países de América latina, la Guatemala y su cultura hace un papel central en su obra. El padre del realismo mágico, parte de la realidad latinoamericana, Asturias identifica con su ambiente y dibuja su gente.
 
    Asturias estudiaba derecho en la Universidad de San Carlos en Guatemala. En un esfuerzo a proveer educación a los que no tienen dinero para asistir a la Universidad Nacional, ayudó en fundar la Universidad Popular de Guatemala. Se puede notar la dedicación que Asturias tenía a la educación; una dedicación que seguiría durante toda la vida.
 
    En 1923, a la edad de 24, Asturias fue a Europa para estudiar economía política en Londres. Después se fue a Paris donde estudiaba religiones de américa precolombina bajo la dirección del profesor Georges Raynaud. Si Guatemala es la fuente de la visión indígena, Europa sirve como fuente de su pasión por esta visión. Durante su tiempo en Europa escribió de la vida y la cultura maya.
 
    Los viajes y estudios contribuyeron a la cosmovisión de Asturias y a la circunferencia de su obra. Es decir, que al ver su país y su gente desde afuera, Asturias llega a un entendimiento más repleto de ellos. Quizás así el puede expresar al lector no latinoamericano la mentalidad y las creencias de su propio país. Escribió su obra Leyendas de Guatemala en 1930, durante su estancia en Europa.
 
    Además, la situación política en la cual vivía y creaba su obra, es sumamente importante a la formación de su estilo y su mensaje. Vivía durante un momento tenaz en el mundo y en su país. Escribió de la corrupción y la maldad que existen bajo la dictadura insensible de Manuel Estrada Cabrera en El señor presidente, un libro que no podía publicarse hasta la caída del régimen del dictador Jorge Ubico en 1944. En 1949, Asturias se dedico a escribir Hombres de maíz, una novela cuyos temas incluyen la gente indígena, los maiceros y la destrucción de la tierra en un estilo marcado por el realismo mágico.
 
    En los años que siguieron, Asturias se dedicó a escribir y servir como el embajador guatemalteco a México y a Argentina. Pero su estado político era de poca duración. En 1954, la presidencia de Jacobo Guzmán se cayo y el gobierno nuevo exilió a Asturias.
 
    Después de su periodo de exilio volvió a ser diplomatico para Guatemala en Paris donde tenía su hogar. En 1967 recibió el premio Nobel de la literatura.
 
    En 1974 cuando Asturias se falleció era un autor y ciudadano estimado.
 
 
 Su Obra
    Las fuerzas que dan forma a la obra de Miguel Ángel Asturias son numerosas.  Sin embargo, se puede considerar la situación política y las influencias de la cultura precolombina las dos fuerzas más influyentes. Entonces, para hacer una caracterización de la obra de Asturias, primero es necesario caracterizar sus raíces guatemaltecos y las circunstancias políticas en las cuales vivía.

La influencia de las religiones precolombinas en la obra de Asturias

   La cultura de su país nativo fue decisivo en la formación de su forma de pensar y, por consiguiente, su forma de escribir. Desde lejos, vio la gran cultura maya. Tradujó el Popol Vuh, la historia maya de la creación del hombre, de francés a español. En Paris en 1930, escribió Leyendas de Guatemala, un trabajo sobre la cultura maya.  La cultura maya era central en sus primeras obras.
 
     Asturias, ademas de utilizar la cultura precolombina como tema de su obra, incorporó sus actitudes en su propia literatura.  Los mayas creyían en un vinculo fuerte entre el hombre y la tierra. Al leer el Popol Vuh, se puede ver la creencia maya que los dioses crearon al hombre de maíz y que el hombre tiene una obligación a adorar a estos dioses. En Hombres de maíz, Asturias conecta las creencias mayas a los sucesos modernos de su país. El proceso de destruir la tierra destruye el nexo entre el hombre y la protección de la tierra.  Asturias muestra un "love of nature and the mythical world." (Anders Österling, Nobel presentation).  Sus sentimientos hace el mundo mitico y natural refleja las creencias de los mayas.
 
     Miguel Ángel Asturias utiliza el arte o la forma de expresarse que utilizaron los mayas. Expresa su admiración por la pictograma maya que el llama la novela de la gente indígena (Nobel Lecture 1967).  En estos formas tempranas de expresarse  la realidad disuelva a fabula, explica. "Imagination recreates a reality that we might call surrealist." Mucha de la poesía de Asturias se clasifica como surrealista. Como la pictograma maya, la realidad de lo que Asturias escribe disuelve en la confusión de lo real y lo irreal.
 
     El es el pionero del estilo del realismo mágico, un estilo de escribir que mezcla la realidad que percibe el lector, el narrador, y el personaje. En las obras con elementos del realismo mágico es común que Asturias dibuja un elemento real de la naturaleza centroamericana en una manera que le hace parecer imposible al lector.  Por ejemplo, se presenta un paisaje volcánico que es común en Guatemala como un lugar mágico o imposible de ser real.
 

La influencia de las circunstancias politicas en la obra de Asturias

     La situación política durante la vida de Asturias afecta sus razones de escribir. Vive en periodos en los cuales el gobierno se considera Asturias como gran autor y diplomático. También sufre años de opresión y exilio bajo dictaduras que no aguantan la crítica del autor.

    La obra El Señor Presidente es una reacción al gobierno opresivo y tiránico en Guatemala. Esta obra es arte comprometido; Asturias tiene la intención de indicar la corrupción del dictador insensible. Bajo lo opresión del siguiente dictador, Asturias no podía publicar El Señor Presidente por 13 anos. Ademas, como resultado de su literatura didáctico y comprometido, sufre las repercusiones de sus palabras durante años de exilio.
 
     Se puede ver que los viajes y las experiencias de Asturias en otros países aumentan su  cosmovisión.  El escribe reacciónes a la guerra civil en España y de la influencia de otros países en América latina. Por ejemplo, Asturias escribe en contra del imperialismo de los norteamericanos que destruye la economía de su patria en Viento fuerte, 1950.
 
     La obra de Miguel Ángel Asturias combina una visión de su microcosmo, su Guatemala, y el respeto que tiene por su religión, gente y cultura y la cosmovisión del mundo y los malos que amenazan la paz de su tierra.  Asturias es un autor complejo, su literatura es rica con significados escondidos que un lector sin ver el proposito y las influencias no entiende.
 

Obras Mencionadas

El señor presidente
Leyendas de Guatemala (1930)
Viento fuerte (1950)

Obras Importantes

Leyendas de Guatemala (1930)
El papa verde (1954)
Los ojos de los enterrados (1960)
 
 Dios de la luna con un conejo.
    Los mayas creeron que las formas en la luna que muchos ven como "El hombre en la luna" es un conejo que salta.  Asturias utiliza el conejo en Hombres de maiz para representar el retorno eterno de la vida, la naturaleza, y el magico.  Conecta la realidad y punto de vista de los mayas con los sucesos historicos.

Hombres de maíz

    La novela Hombres de maíz, publicada en 1949, es un buen ejemplo de la influencia de las religiones pre-colombinas y las circunstancias políticas en la obra de Asturias. El estilo a veces absurdo del realismo mágico paralela los sucesos absurdos políticos.  Se puede ver que la cultura y la religión guatemalteca y la situación política influyen el autor al crear esta obra del conflicto que sucede cuando la gente traiciona la naturaleza. Al escribir su novela con un trasfondo del conflicto entre los campesinos, la comercialización, y las creencias ancestrales, Asturias presenta el choque entre la naturaleza y la meta de acumular ganancias.

     Al analizar la presentación del personaje Gaspar Ilóm, se puede ver la presencia de aspectos de la cultura precolombina, de la situación política, y del realismo mágico en Hombres de maíz.
 
     Asturias empieza Hombres de maíz con el personaje de Gaspar Ilóm, la representación de la lucha a proteger la tierra. El nexo entre el hombre y la tierra es muy importante en la filosofía maya que el hombre tiene la obligación a adorar a sus dioses y proteger la tierra. Gaspar está interconectado con la tierra y no puede negar su obligación a ella. Al escribir "sin poder deshacerse de una culebra de seiscientas mil vueltas de lodo, luna , bosques, aguaceros, montañas, pájaros y retumbos que sentía alrededor del cuerpo"Asturias utiliza muchos símbolos de la tierra para mostrar el nexo ineludible que Gaspar tiene con la tierra (11).

     Con las palabras que manifiestan el credo de Gaspar, Asturias muestra aspectos de filosofía precolombina y de política moderna. "Sembrado para comer es sagrado sustento del hombre que fue hecho de maíz. Sembrado por negocio es hambre del hombre que fue hecho de maíz" (17). Esta fuerte declaración conecta creencias mayas y opiniones sobre la comercialización.

    En el Popol Vuh esta escrito que, "únicamente masa de maíz entro en la carne de nuestros padres, los cuatro hombres que fueron creados." Es decir que el maya cree que el maíz no solo provee alimentación para el hombre sino que la materia de su sustancia.  Se puede ver que Gaspar cree que al utilizar el maíz para sobrevivir el hombre apoya la vida de la tierra y de si mismo.
 
    Al ver la situación política de la comercialización en Centroamérica, se puede ver las connotaciones políticas del credo de Gaspar.  Gaspar expresa que los maiceros que dedican a cultivar el maíz en búsqueda de ganancias son condenados a fracaso, a hambre.  El mensaje es que el hombre guatemalteco no puede continuar a sacrificar la tierra por la ganancia.  Hombres de maíz manifiesta el peligro de la comercialización que destruye Guatemala durante esta época.
 
     En que Gaspar representa la lucha para la tierra, su muerte empieza una serie de consecuencias para los responsables de su muerte. Por mucha de su obra Asturias utiliza el realismo mágico, un estilo que combina y confunde el concepto de lo que es real y lo que es creación mágica.  La muerte de Gaspar y las consecuencias que siguen están envueltos en el misterio del realismo mágico.

     La muerte de Gaspar Ilóm es un ejemplo de realismo mágico.  Al utilizar elementos de creencias indígenas, Asturias da la sugerencia al lector que Gaspar no se ahogó en el río. Al mismo tiempo, cuenta que se ahogo.  Asturias presenta el concepto indígena de un "nahua," un hombre y un animal que se combinan en un solo ser.   Se puede entender que Gaspar sobrevivió el agua del río porque se convirtió en un animal, su nahua, o porque paso a otro mundo.  Un personaje expresa la idea que Gaspar, como resultado de su nexo con la naturaleza, no murió en el agua, diciendo, "se echo al río como una piedra, ya no como hombre.  Vas a ver que cuando el Gaspar nadaba, primero era nube, después era pájaro, después sombra de su sombra en el agua" (81).  Al dar el lector la prueba de su muerte a la vez que da sugerencias que Gaspar pudiera haber sobrevivido, Asturias crea la confusión de realidad que se llama el realismo mágico.
 

     Con la progresión de la novela, Asturias da la multi-perspectividad de la lucha entre la comercialización y la lealtad a la tierra a través de personajes indígenas, los maiceros, y los militares. Con el militar Coronel Chalo Godoy, Asturias presenta otro punto de vista de la situación política al trasfondo de la novela, de que es importante en ser hombre, y de la naturaleza.
 
     El coronel no valoriza la naturaleza ni la comercialización que representa sino que da valor a la lucha.  En los problemas políticos que plagan Guatemala en el momento que Asturias escribió Hombres de maíz también existía los que participan porque honran la lucha pero no ven su sentido verdadero. El autor manifiesta el propósito del coronel en luchar cuando Coronel Godoy dice, "El arte militar es arte de las artes, el arte de matar madrugandole al enemigo que en la guerra como en la guerra. El arte militar es mi arte y yo les hago roncha sin haber estudiado ni rosca" (92).

     En presentar los sucesos de Godoy que siguen la muerte de Gaspar Alim, Asturias utiliza el realismo mágico.  Hay múltiples realidades. Fenómenos naturales están mezclados con ideas de mágico cuando Godoy entra el territorio de "El Tembladero." Las malos que sucedan a Godoy pueden ser vistos como circunstancia o como maldades con los cuales Godoy esta gafado por haber causado la muerte de Gaspar.

     Antes de entrar en El Tembladero, Asturias anuncia que Godoy está maldecido.  Bendito Ramos, un personaje misterioso de la novela que supuestamente tiene un pacto con el diablo, revela que "seis rozas han contado el coronel y la séptima dentro de <<El Tembladero>> ,será de fuego de búho dorado" (116).  La maldición de las siete rozas es lo que sigue la muerte de Gaspar Ilom.  Asturias utiliza aspectos irreales como  brujos, prefiguraciones, y animales personificados para crear el sentido que lo que pasa es mágico. A la vez, lo mezcla con lo real y increíble de la naturaleza como volcanes, viento, fuego, y lluvia para crear confusión.
 
    Cuando Godoy muere en El Tembladero, el autor deja al lector en confusión. Varios claves indican que el tembladero es un volcán, característica común de Guatemala. "Moscas de luz que caían de chispero" pueden ser los cuerpos de luciérnagos de los brujos o materia del volcán.  El olor fuerte puede ser el sufre del volcán o parte del mágico.  Es decir, que para crear el efecto del realismo mágico, Asturias utiliza muchas paralelas entre sus descripciones mágicas y sus sugerencias de causas mundanas.
 
    Al presentar una multiperspectividad en los mismos sucesos, Asturias crea versiones de un realidad que contradicen para formar el realismo mágico.  El tema central de la obra, el conflicto entre la comercialización y la naturaleza, esta interconectado con dos influencias grandes al trabajo de Asturias: la religión pre-colombina y la situación político. Hombres de maíz es una novela con elementos verdaderos, influido por sucesos políticos, y elementos irreales, influidos en gran parte por las religiones y la cultura pre-colombina.
 

Bibliografía

Asturias, Miguel Ángel. Hombres de Maíz  Madrid: Alianza Editorial, 1996.

Asturias, Miguel Ángel. (1967). Nobel Lectures - Literature 1967
    [On-line speech]. Available:
    http://www.nobel.se/laureates/literature-1967-acceptance.html [Feb. 1998].

Biografía de Miguel Ángel Asturias. [On-line] Available:
    http://ucsbuxa.ucsb.edu/~6500jce2/Bio.html  [Feb. 1998].

Britannica Online. (1998). Asturias, Miguel Ángel, [On-line]. Encyclopedia
    Britannica Inc. Available: Britannica Online

El Popul Vuh: Libro Sacrado de los maya [On-line] Available:
    http://www.wlu.edu/~jbarnett/395/popul.html  [Feb. 1998].

Österling, Anders. The Nobel Prize for Literature - 1967 [On-line speech] Available:
    http://www.nobel.se/laureates/literature-1967-press.html  [Feb 1998].